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AVIÃO ELÉTRICO SUIÇO E AGORA HISPANO/ITALO-AMERICANO A VOAR 90 DIAS SEGUIDOS



A MARINHA DOS EUA ESTÁ A TRABALHAR NUM AVIÃO MOVIDO A ENERGIA SOLAR QUE PODE VOAR DURANTE 90 DIAS SEGUIDOS COM UMA TECNOLOGIA SUIÇA QUE PASSOU PARA UMA EMPRESA HISPANO/ITALO-AMERICANA


O INICIO

Apresentado ao mundo como o futuro da aviação limpa, o avião Solar Impulse foi vendido para uma start-up pouco conhecida que planeia usar a tecnologia para desenvolver drones de vigilância para o setor militar.

Ao contrário do resto da aventura Solar Impulse, a operação foi concluída com pouco alarido. Em 11 de setembro de 2019, um simples comunicado à imprensa anunciou a venda do avião movido a energia solar em que Bertrand Piccard e André Borschberg completaram seu voo sem precedentes ao redor do mundo em 2016 . “Solar Impulse, nesta segunda vida, continuará a ilustrar que as tecnologias limpas podem alcançar o impossível e, ao mesmo tempo, construir um futuro sustentável.


Com o Skydweller, o Solar Impulse, a aeronave movida a energia solar mais famosa do mundo de duração ilimitada terá benefícios concretos para o bem maior ”, disse Piccard entusiasmado na declaração. No entanto, de acordo com uma investigação da televisão pública suíça, RTS, Skydweller Aero, a jovem empresa hispano-americana, tem intenções militares para o futuro do Solar Impulse 2. O avião servirá de base para o desenvolvimento de drones autônomos, capazes de voo contínuo, para fins de vigilância e telecomunicações. O principal acionista da Skydweller, o grupo de defesa italiano Leonardo (ex-Finmeccanica), apresentou o conceito de máquina autônoma baseada no Solar Impulse durante o último Dubai Airshow: um projeto capaz “de transportar radar, ótica eletrônica, dispositivos de telecomunicações, escuta telefônica e sistemas de interceptação ”.

MERCADO MULTIMILIONÁRIO

A Leonardo, que possui quase 15% da Skydweller, acredita nesses desenvolvimentos futuros. “O tamanho do mercado é enorme”, comenta Laurent Sissmann, um dos gerentes de projeto. “Apenas para aplicações militares, estamos a falar de centenas de milhões que poderiam ser capturados por Skydweller”. Para aplicações civis, Sissmann descreve aplicações potenciais como “um sistema de retransmissão de telecomunicações, observação de catástrofes naturais e mapeamento”. Hoje, o avião que voou ao redor do mundo está sendo remontado no aeroporto de Albacete, na Espanha. Skydweller, cuja empresa-mãe está sediada em Delaware - um estado americano com um regime fiscal brando - anunciou que o avião estará pronto para reenviado aos céus.

O antigo piloto de teste do Solar Impulse é o responsável por colocar a máquina de volta em vôo. No entanto, o objetivo de longo prazo do Skydweller é substituir os humanos por um sistema autônomo e aproveitar o peso reduzido para instalar ferramentas de vigilância e observação. “Solar Impulse nunca estará armado” Questionado sobre os objetivos abertamente militares do projeto, Piccard assegurou que o contrato de venda incluía estipulações de que o Solar Impulse não seria transformado em um drone militar ofensivo. “É um avião que nunca estará armado. Isso está absolutamente claro e está no contrato ”, disse ele. Um engenheiro com conhecimento das ambições da Skydweller explicou que a empresa adquiriu o Solar Impulse para servir como uma “plataforma de teste, com as suas tecnologias já testadas”, e que existe um interesse “na forma de publicidade” que o passado do avião pode fornecer. “Se eles conseguirem desenvolver algo, não será necessariamente na forma do Solar Impulse, mas carregará parte do know-how adquirido durante a aventura ao redor do mundo”, disse ele. Uma coisa é certa, as ligações entre a gestão da Skydweller e a indústria de armamentos são evidentes. A possibilidade de o legado do Solar Impulse se tornar militar não pode ser uma surpresa para Piccard e Borschberg.


FINANCIAMENTO E DINHEIRO PUBLICO

Esta venda, que contrasta com os objetivos originais do Solar Impulse de impulsionar a transição para as energias renováveis ​​e a sua promoção de valores humanistas, também levanta questões financeiras.

Vale lembrar que o custo do projeto Solar Impulse foi de 15,8 milhões de euros, ao longo de 15 anos em que a maior parte disso foi fornecida por patrocinadores e benfeitores privados, mas também por contribuições diretas e indiretas do governo. Hoje, o produto da venda é obtido exclusivamente pela Solar Impulse SA, a empresa de propriedade de Piccard e Borschberg.

Os dois homens não revelaram o valor da transação, argumentando que a informação é confidencial. Mas Piccard descreve sua ação como “um retorno sobre o investimento pelo qual investimos 15 anos”. O aeronauta diz que “não fez nada durante todo esse período”. Mas, embora não fosse diretamente pago pela Solar Impulse, Piccard pôde beneficiar do crescimento da sua imagem, aumentando o número de palestras, pelas quais cobrou até 25.000 euros cada.

Hoje, Piccard diz estar “aliviado que a empresa criada com André Borschberg receba algo”.

A venda da joia tecnológica, portanto, trouxe dinheiro para os fundadores, mas não para patrocinadores como o governo. Isso não estava previsto nos contratos. Os negócios foram feitos essencialmente para se beneficiar da publicidade em torno do voo ao redor do mundo.


PARTICIPAÇÃO ESTATAL

Nicolas Bideau, diretor da Presence Switzerland, que centralizou o apoio público suíço ao projeto, estima que o investimento de dinheiro público foi de 4,7 milhões de euros.

“Muito disso foi na forma de hangares de aeronaves em Dübendorf, cantão de Zurique, e Payerne, cantão Vaud. Também houve contribuições do Escritório Federal de Energia para impulsionar as energias renováveis, e a Presence Switzerland investiu 1,16 milhões de euros em dinheiro para ser parceira do projeto ”,

Bideau ressalta que a participação dos institutos federais e a disponibilização de seus engenheiros para o projeto também devem estar incluídos no custo total e isso aumenta a participação do público suíço.

Que tipo de benefício a Suíça obteve?

Bideau diz que o retorno não é financeiro, mas não menos importante.

“O know-how da Solar Impulse está menos no avião que hoje reside em Espanha, do que nos escritórios dos engenheiros e nas nossas escolas politécnicas. Isso não deve ser subestimado ”, afirma. “O destino atual do avião é uma pena (…) mas tiramos o máximo proveito do Solar Impulse na Suíça.”


VENDA "UM FRACASSO TOTAL"

Esse entusiasmo não é compartilhado por todos. O ex-parlamentar Fathi Derder não mede as palavras, descrevendo a venda do Solar Impulse como “um fracasso total” por parte do governo.

“Por vários anos, tenho lutado para tornar todos cientes da incrível tecnologia do Solar Impulse”, disse Derder, um membro do Partido Radical-Liberal de centro-direita, que queria que a Suíça mantivesse esse know-how em casa.

“Agora, foi para mãos estrangeiras, obviamente americanas. Seja qual for o destino, é sério para o nosso país ”, comenta Derder, que não culpa Borschberg e Piccard pela venda. “A partir do momento em que os promotores abordaram as autoridades federais e receberam uma recusa educada, até um pouco humilhante, não deveria ser surpresa que o próximo porto de escala fosse uma empresa privada no exterior.”

Ainda na sua infância, a segunda vida do Solar Impulse como parte de um projeto tecnológico com aplicações militares e civis, ainda não se materializou totalmente. Mas Skydweller tem grandes ideias. A sua direção anunciou que vai empregar 120 pessoas na Espanha e nos Estados Unidos, a maioria das quais serão engenheiros. Assim que a pesquisa for concluída, o avião poderá ser retirado para a Suíça como uma exposição de museu.


UMA LONGA DISTÂNCIA

A Marinha dos Estados Unidos está a desenvolver uma aeronave que pode permanecer no ar durante 90 dias graças aos enormes painéis solares em cada uma de suas asas.

A aeronave, evocativamente chamada de Skydweller e construída pela empresa aeroespacial hispano-Americana Skydweller Aero, poderia permitir que a Marinha ficasse de olho nos mares ao redor enquanto acompanhava navios meses a fio, uma grande evolução para as aeronaves movidas a energia renovável.



THE SKYDWELLER

O avião é baseado no Solar Impulse 2, uma aeronave solar tripulada que voou ao redor do mundo em 2015 e 2016. A empresa converteu o projeto no Skydweller removendo o assento do piloto, o que permite um alcance maior e mais espaço para cargas maiores, entre outras atualizações e ajustes.



A aeronave resultante tem uma envergadura de 80 metros e é coberta por 270 metros quadrados de células fotovoltaicas que geram até 2 quilowatts de energia. Ela pode carregar até 370 kg de equipamento de radar e camaras.


“Presentemente, estamos a seguir o nosso plano para testar o vôo autônomo, depois a descolagem autônoma, depois o pouso autônomo e, finalmente, nosso primeiro vôo totalmente autônomo”, disse o CEO da Skydweller Aero, Robert Miller .

“Assim que tudo isso for provado, passaremos para os testes de longa duração com o objetivo de operar por mais de 90 dias.”

A Marinha dos EUA está a operar atualmente drones muito maiores que podem permanecer no ar por apenas 30 horas durante patrulhas marítimas. No entanto, voos mais longos podem ser particularmente úteis numa gama mais ampla de missões.

“Para nós, se você estiver a voar 90 dias com uma aeronave, isso significa duas decolagens e pousos contra ... centenas”, disse o cofundador da Skydweller Aero, John Parkes.

A empresa também planeia equipar o Skydweller com células de combustível de hidrogênio para aumentar o desempenho ou servir como reserva em caso de mau tempo.







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