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JEFF BEZOS PIRATEADO PELA ARÁBIA SAUDITA?


O PRINCIPE HERDEIRO DA ARÁBIA SAUDITA PIRATEOU O REI DA AMAZON?


Muhammad Bin Salman foi atrás de jornalistas, dissidentes e agora, talvez, do homem mais rico do mundo


Há três meses, quando executivos reuniram-se em Riad para uma conferência, um partidário do príncipe herdeiro saudita teve um momento de dúvida. O empresário gostava dos esforços de Muhammad Bin Salman para abrir um país fechado e diversificar a sua economia. Mas ele ficou preocupado com o facto de o príncipe impulsivo, que já havia mandado prender parentes, iniciado uma guerra infeliz e supostamente assassinado um crítico, poderia ser a sua própria ruína. "Ele não pode sair do seu próprio caminho", disse o empresário.


Em 22 de Janeiro, investigadores da ONU alegaram que o governante da Arábia Saudita pode ter pirateado o telefone móvel de Jeff Bezos, fundador da Amazon. De acordo com um relatório forense preparado para Bezos, o homem mais rico do mundo recebeu um arquivo de vídeo infectado no WhatsApp enviado a partir de um número usado pelo príncipe herdeiro. Ele abriu uma porta dos fundos no telefone do bilionário, que logo foi usado para roubar grandes quantidades de dados, embora a ONU não tenha dito exactamente o que ou como foi usado. Foi pedido uma "investigação imediata" mas a embaixada da Arábia Saudita em Washington, disse que as acusações eram "absurdas".

Por mais surreais que possam parecer, as alegações fazem sentido. No ano passado, o National Enquirer , um jornal americano, expôs um caso extraconjugal entre Bezos e uma apresentadora de televisão. Ele por sua vez, acusou a revista de tentar chantageá-lo com fotos pirateadas. Um investigador que trabalhava para Bezos mais tarde acusou o governo saudita de estar por trás dessa piratagem. A empresa que controla o Enquirer , a American Media LLC, tem um relacionamento com os sauditas. Em 2018, publicou uma revista de propaganda brilhante exaltando as virtudes do príncipe Muhammad.

Diante disso, os sauditas tinham motivos para perseguir Bezos. Ele é dono do Washington Post , que contava entre os seus colaboradores, Jamal Khashoggi o jornalista saudita cujos artigos críticos irritaram o príncipe Muhammad. Em Outubro de 2018, Khashoggi foi assassinado e desmembrado dentro do consulado do reino da Arábia Saudita em Istambul. A CIA concluiu que o príncipe provavelmente ordenou o assassinato (apesar de ele negar isso).


Em tempos normais, um príncipe saudita que invadisse o homem mais rico da América causaria uma crise diplomática. Mas é difícil imaginar o presidente Donald Trump muito zangado. Ele vê a Arábia Saudita como um aliado vital e, em grande parte, faz vista grossa ao comportamento de raiva do príncipe. Ele não impôs nenhuma punição pesada pelo assassinato de Khashoggi, que morava na Virgínia. E, a julgar pelos seus tweets, Trump não é fã de "Jeff Bozo" ou dos relatórios críticos do Post .


Investidores estrangeiros parecem estar preocupados.

O principe conheceu Bezos durante uma turner pela América em 2018 (e trocaram números de telefone num jantar em Los Angeles), mas os investidores foram afastados pela iniciativa "anticorrupção" do príncipe em 2018, durante a qual vários magnatas foram presos, além do assassinato de Khashoggi. O investimento directo estrangeiro subiu modestamente em 2019, para US $ 3,5 biliões nos primeiros nove meses do ano, mas ainda está bem abaixo dos níveis do início da década. Os empresários podem não querer lidar com um líder que acham que pode piratear os seus telefones.


O mesmo vale para líderes estrangeiros.

Responsáveis pelos serviços de inteligência nos Estados Unidos e em noutros países, irão perguntar sem dúvida se Bezos foi o único alvo. O genro do presidente Trump, Jared Kushner, é conhecido por conversar frequentemente com o príncipe Muhammad no WhatsApp.

A suposta piratagem foi talvez um outro exemplo de ligação crescente entre Israel e os estados do Golfo. Embora a ONU não tenha conseguido identificar o malware usado, os pesquisadores acreditam que ele baseou-se no Pegasus, um spyware projectado pelo NSO Group, uma empresa israelense, que é alvo várias acções judiciais, incluindo uma pelo próprio WhatsApp, que a acusam de fornecer spyware a regimes autoritários (O Grupo NSO nega irregularidades).

O relatório, se verdadeiro, talvez seja mais preocupante para os súbditos do príncipe Muhammad. Dezenas de críticos do governo foram presos. Um dissidente saudita que vive no Canadá, Omar Abdulaziz, afirmou num processo movido em Israel em 2018 que a Pegasus foi usado para piratear o seu telefone e monitorizar as suas comunicações com Khashoggi. Se o homem mais rico do mundo é um alvo, qualquer cidadão saudita tem boas razões para se preocupar.



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Autor: Traduzido e adaptado do The Economist

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